BRUSSEL - Een rechter in het Belgische Turnhout heeft twee Nederlandse overvallers woensdag tot vijftien jaar cel veroordeeld voor een reeks gewapende overvallen.

Voor gelijksoortige overvallen in Nederland kregen ze eerder celstraffen van respectievelijk acht en negen jaar.

De rechter beschouwt de 26-jarige Stefan S. en de 27-jarige Thomas L. als leiders van een negenkoppige Nederlandse bende die in België achttien gewapende overvallen pleegde. De helft daarvan was op Aldi-supermarkten.

De overvallers wachtten het personeel telkens op bij opening van de winkel. De slachtoffers werden bedreigd, gekneveld en gedwongen om de kluis te openen. In totaal maakten de daders 131.000 euro buit.

Enkele andere bendeleden werden woensdag veroordeeld tot lagere straffen.