IJSSELSTEIN - Het is onzeker of de lichtjes in de Gerbrandytoren bij IJsselstein volgend jaar weer branden. Maandagochtend is peperduur staaldraad gestolen, aldus NOVEC, eigenaar van de zendmast. Kosten van de draad: 15.000 euro.

De zogenoemde tuidraad is 260 meter lang met daaraan een stroomdraad en fittingen. ''We zijn verbijsterd'', liet een woordvoerster maandag weten. ''De tui lag middenin een weiland en je moest er ook nog een sloot voor over. Misschien dachten de dieven dat er koper in zit, maar dat is dus niet zo.''

Volgens de woordvoerster is er een serieuze kans dat de zendmast volgend jaar niet meer als kerstboom brandt. Het is elk jaar lastig om de circa 50.000 euro op te hoesten. Het geld wordt bijeengebracht door bedrijven en particulieren.

De zendmast in IJsselstein bij Utrecht staat bekend als ,",s werelds grootste kerstboom.'' Dit jaar brandden de 120 lampen voor de veertiende keer.