BRUSSEL - De verdieping van de Schelde is vrijdag voltooid. Schepen met een diepgang tot 13,10 meter kunnen hierdoor voortaan onafhankelijk van het getij de Antwerpse haven bereiken.

Dat heeft het kabinet van de Vlaamse minister van Mobiliteit en Openbare Werken, Hilde Crevits, vrijdag bekendgemaakt.

De verdieping van de Westerschelde op Nederlands grondgebied ging op 12 februari van start. De verdieping is belangrijk voor de Antwerpse haven, omdat ze de toegankelijkheid verbetert en het mogelijk maakt voor grotere en zwaarder beladen containerschepen om naar Antwerpen te varen.

De totale kosten van de Scheldeverdieping bedragen 100 miljoen euro en worden betaald door Vlaanderen en Nederland.

De verwachte economische baten worden tienmaal hoger ingeschat. In totaal werd er op twaalf verschillende plaatsen 7,7 miljoen kubieke meter zand uit de vaargeul gebaggerd.