RIJSWIJK - De Nederlandse generaal-majoor Ton van Loon adviseerde een Amerikaanse topdiplomaat dat het Westen niet te hard moet aandringen op het uitroeien van papaverteelt in de Afghaanse provincie Uruzgan.

Van Loon voerde destijds, in april 2007, het NAVO-commando over Zuid-Afghanistan.

Dat blijkt uit een Amerikaans diplomatiek verslag dat is gelekt op de onthullingssite WikiLeaks.

Van Loon sprak met directeur John Walters van het Amerikaanse bureau voor drugscontrolebeleid. In het gesprek verdedigde Van Loon gouverneur Monib van Uruzgan, die geen enkele actie ondernam om de papaver te bestrijden.

Van Loon ''argumenteerde dat de gouverneur geen controle had over de veiligheidssituatie. Bovendien is de regio extreem arm. Dus totdat er alternatieve inkomstenbronnen beschikbaar zijn, zou de internationale gemeenschap niet te hard moeten aandringen op vernietiging''.