DEN HELDER - Een zeesleepboot is er vrijdagmiddag rond vijf uur in geslaagd op de Noordzee een sleepverbinding tot stand te brengen met het in problemen geraakte containerschip Western. Dit meldde de kustwacht in Den Helder.

Het containerschip vaart onder Panamese vlag en heeft twintig mensen aan boord. Het raakte stuurloos toen het in de nacht van donderdag op vrijdag technische problemen kreeg.

Omdat het op drift raakte, werd vrijdag op de Noordzee een boorplatform tijdelijk deels ontruimd. Het schip dreef recht op het platform af, maar het kerende tij zorgde vrijdagmiddag dat het schip van die koers afweek.

Zes mensen die tijdelijk waren geëvacueerd, zijn inmiddels terug op het platform.

Veilige plaats

De sleepboot neemt het containerschip mee naar een veilige plaats op de Noordzee. Zaterdagmorgen wordt bij daglicht bepaald wat er verder gebeurt.

De sleepverbinding werd tot stand gebracht op zo’n 38 kilometer uit de kust bij Callantsoog. In dat gebied bevinden zich relatief veel boorplatforms. Het containerschip Western vervoert een droge lading.