AMSTERDAM - De Apaches die de afgelopen zes jaar dienst hebben gedaan in Afghanistan, komen terug naar Nederland. De gevechtshelikopters stonden donderdag voor het laatst paraat om te worden ingezet, meldt het ministerie van Defensie vrijdag.

De zes Apaches hebben sinds 2006 meer dan twaalfhonderd vluchten gemaakt ter ondersteuning van de grondtroepen in Zuid-Afghanistan, waar ook de Nederlandse krijgsmacht was gelegerd.

In totaal werden ruim zevenduizend vlieguren gemaakt, waarbij de wapens geregeld werden gebruikt. Onbekend is hoeveel slachtoffers hierbij zijn gevallen.

Nadat de Nederlandse missie op 1 augustus afliep, werden de helikopters ingezet voor de beveiliging van de konvooien waarmee het Nederlands materieel werd teruggehaald uit Uruzgan. Ook waren ze nog beschikbaar ter ondersteuning van de Isaf-troepen die nog actief zijn in het land.

De Apaches worden met een transportvliegtuig teruggevlogen naar Nederland.