STEGGERDA - Militair Johan Smit (50) uit het Friese Steggerda overweegt juridische stappen tegen Defensie wegens zijn leukemie. Hij is ervan overtuigd dat hij de ziekte heeft opgelopen op de vliegbasis van de Afghaanse stad Kandahar.

Dat komt volgens hem door het inademen van giftige stoffen uit open verbrandingsovens, die op de vliegbasis staan waar Smit gelegerd was.

''In 2006 ben ik twee weken op de vliegbasis van Kandahar geweest en in 2007 heb ik daar vijf maanden gediend. Na mijn eerste verblijf raakte ik ongerust door de omstandigheden daar en heb ik bloed op laten slaan bij Defensie voor mijn tweede vertrek. Zo kon ik later aantonen dat ik gezond ben vertrokken, dacht ik."

"Achteraf bleek Defensie het bloed niet goed te hebben opgeslagen en was het onbruikbaar voor onderzoek.''

Leukemie

''Kort na terugkomst uit Afghanistan voelde ik me niet goed. Mijn zoon tilde mij op toen ik met hem stoeide, waarop ik twee ribben brak. Achteraf waren dit de eerste tekenen van leukemie, ook al konden ze in het ziekenhuis niets vinden."

"Ik kreeg pijnstillers en ging naar huis. Toen ben ik nog vijf weken op cursus geweest voor Defensie in Woensdrecht. Maar ik was de hele tijd zo moe en lag met koorts op bed. Collega's zeiden: ''Je mankeert iets''.''

''Kort daarop heb ik bloedonderzoek laten doen en longfoto's laten maken. In november kreeg ik de uitslag: acute myeloïde leukemie. Dokters zeiden dat ik 5 procent kans had om te overleven. Meteen daarna heb ik chemotherapie gehad, vijf maanden lang, gevolgd door een stamceltransplantatie met stamcellen van mijn zus.''

Herstel

''Herstel is het moeilijkste van alles. Je gaat door een hel. Je bent je leven kwijt. Je probeert steeds terug te komen maar het lukt niet. In het begin was ik heel moe. Ik lag 24 uur per dag op bed. Ik kon niets meer.''

''Vervolgens werd er bij mij ook nog een afweerziekte geconstateerd, Graft-versus-host, die de stamcellen van mijn zus afstootte. Daardoor moest ik zwaar aan de prednison. Geestelijk werd ik helemaal gestoord. Veel hormonen. Ik was helemaal gek in mijn hoofd, dacht dat ik alles kon. Mijn vrouw en ik hebben beiden psychische hulp gehad. Ik ben een tijdje het huis uit geweest.''

''Door alle prednison was mijn heup kapot. Hierdoor heb ik in december vorig jaar een kunstheup gekregen. Ik moet weer leren lopen en kracht krijgen. Ik heb veel pijn in mijn been.''

Terugkomen

''Ik heb tijd nodig om terug te komen. Ik blijf vechten, maar ik word nooit meer helemaal de oude. De brief van Defensie dat ik militair ongeschikt ben verklaard, doet pijn. Bij wie kan een zieke man van 50 nog aan het werk, wie wil mij nog hebben?"

"Dit valt mij heel zwaar. Je moet als een klein kind alles opnieuw leren. Ik ben het vertrouwen in mijn lichaam kwijt. Als ik me stoot en er komt bloed uit een wondje, raak ik al in paniek.''