JOHANNESBURG - Nelson Mandela heeft zondagavond in Soccer City in Johannesburg zijn entree gemaakt. De 91-jarige Zuid-Afrikaanse ex-president werd aan het einde van de sluitingsceremonie van het WK voetbal in een golfkarretje het stadion binnengereden.

Het was de eerste keer dat de Nobelprijswinnaar zich liet zien bij het toernooi.

Bij de openingsceremonie ontbrak de Zuid-Afrikaanse volksheld, die een broze gezondheid heeft, wegens tragische familie-omstandigheden.

Volgens de medische staf van het Zuid-Afrikaanse leger was de komst van Mandela verantwoord: ''Onder geen beding was zijn gezondheid in gevaar. Leden van onze staf waren paraat om zijn welzijn te garanderen.''

Madiba

Zijn naaste familie had met de FIFA overlegd over de komst van de voormalig politiek leider. Het publiek scandeerde zijn bijnaam 'Madiba' luid door de voetbaltempel.

Mandela verschijnt nog zelden in het openbaar. Hij wordt volgende week zondag 92.

Bekijk onze WK-special

Bekijk oude WK-foto's op NU&toen

Sluitingsceremonie WK voetbal