AMSTERDAM - Eberhard van der Laan is woensdagmiddag begonnen als burgemeester van Amsterdam.

Hij legde in de gemeenteraad de eed af aan de commissaris van de Koningin van Noord-Holland, Johan Remkes, waarop waarnemend burgemeester Lodewijk Asscher hem de ambtsketen omhing.

''Het leven kan soms raar lopen'', zei Remkes, die pas is benoemd tot commissaris van de Koningin.

''Tot niet zo lang geleden maakten we samen de rookruimte in de Tweede Kamer regelmatig onveilig. We spraken met elkaar over wel en soms ook wee van het corporatieland.''

Remkes is ervan overtuigd dat Van der Laan als burgemeester op slagvaardige wijze leiding kan geven aan het bestuur van de stad. Hij zei hem ook te zien als een op samenwerking gerichte burgervader.

Luxe

Asscher vertelde dat Van der Laan werd gebeld als het in het verleden echt lastig werd. ''Wat een luxe u vanaf nu permanent ter beschikking te hebben.'' Amsterdam worstelt volgens hem met de gevolgen van de economische crisis.

''We moeten harde keuzes maken en hebben een vaste hand nodig in het stadsbestuur. We kunnen uw ervaring en inzet bijzonder goed gebruiken.''

Eervolste functie

Van der Laan zei blij te zijn met het in hem gestelde vertrouwen. ''Ik weet dat ik dat vertrouwen de komende zes jaar iedere dag opnieuw moet waarmaken.''

Hij noemde het burgemeesterschap van Amsterdam ''de eervolste functie ter wereld''. ''Amsterdammers zijn zelfverzekerd en tegelijkertijd de eerlijkste, geestigste en liefste mensen van de wereld.''

Blik vooruit

De nieuwe burgemeester blikte ook vast vooruit naar een eventuele wereldtitel tijdens het WK voetbal.

''Het zou wel heel bijzonder zijn als ik met mijn neus in de boter val en we volgende week een huldiging hebben in de stad.''

Van der Laan kondigde aan dat hij donderdag met korpschef Bernard Welten naar Zuidoost gaat. De komende tien dagen volgen nog acht andere werkbezoeken.

Cohen

De gemeenteraad koos de 55-jarige Van der Laan vorige maand uit twee kandidaten die de vertrouwenscommissie had voorgedragen.

De ministerraad stemde afgelopen vrijdag in met de voordracht van de oud-minister van Wonen, Wijken en Integratie.

De beëdiging en installatie hadden plaats in aanwezigheid van onder andere zijn familie, oud-burgemeesters Job Cohen en Ed van Thijn, de top van de Amsterdamse politie, de hoofdofficier van justitie en de commandant van de brandweer.