AMSTERDAM - De Bossche zwemschoolhouder Benno L. (60) heeft door de rechtbank in Den Bosch zeven jaar celstraf opgelegd gekregen.

De rechtbank veroordeelt Benno L. wegens een reeks zedenmisdrijven met tientallen jonge, veelal in meer of mindere mate gehandicapte meisjes. Het Openbaar Ministerie (OM) had tien jaar gevangenisstraf en tbs geëist.

In veel gevallen heeft de rechtbank geen dwang kunnen bewijzen, waar dat volgens het OM wel het geval was.

Bewijs

De rechtbank achtte in slechts drie gevallen gedwongen ontucht (aanranding) bewezen, maar in 37 andere zaken niet. Blijft over het misdrijf ontucht, wat een lichter vergrijp is.

De rechtbank legt geen tbs op omdat deskundigen dat niet nodig vonden en geen behandeling adviseerden. L. kan ook buiten een kliniek kunnen worden behandeld. Hij moet daar wel aan meewerken, anders komt de voorwaardelijke invrijheidstelling na zijn celstraf in gevaar.

Emotioneel

Het publiek in de rechtszaal - waaronder veel ouders van leerlingen van Benno L. - reageerde emotioneel op de uitspraak. De rechter moest diverse keren tot stilte manen. Een man riep ''slappe zak'', een aantal ouders huilden.

Het stelselmatige misbruik vond plaats tijdens zwemlessen of in de marge daarvan. Zijn praktijken kwamen vorig jaar aan het licht, nadat kinderpornografisch materiaal op een van L.'s computers was ontdekt.

Het OM klaagde Benno L. voor 57 gevallen aan. Een beperkt aantal beelden kwalificeert de rechtbank inderdaad als kinderporno.

Benno L. heeft jarenlang vele slachtoffers gemaakt, door planmatig en berekenend te werk te gaan, vindt de rechtbank. Hij heeft bewust heel jonge meisjes met een handicap uitgezocht, omdat zij het misbruik het minst snel in de gaten zouden hebben.

Publieke functie

De rechters rekenen de zwemleraar zwaar aan dat hij zijn publieke functie heeft misbruikt. Ook heeft hij het vertrouwen geschaad van ouders die hun kwetsbare kinderen aan hem toevertrouwden.

Tegelijk zijn er strafverminderende omstandigheden, waarvan de rechtbank de uitgebreide publiciteit rond de zaak als belangrijkste noemde.

Aan de ene kant was zulke publiciteit te verwachten, maar de rechtbank houdt er rekening mee dat L. waarschijnlijk voor het leven gestigmatiseerd is. Dat zal het er voor hem zowel in de gevangenis als daarbuiten niet makkelijker op maken, menen de rechters.

Beroep

Het Openbaar Ministerie (OM) gaat in beroep tegen het vonnis.''We vinden het heel belangrijk dat deze verdachte tbs met dwangverpleging opgelegd krijgt'', zei officier van justitie Juliette Nederlof.

Het OM acht de kans dat de zwemschoolhouder opnieuw de fout ingaat, groter dan de psycholoog en de psychiater die Benno L. hebben onderzocht. ''Wij vinden het daarom heel belangrijk dat hij behandeld terugkeert in de maatschappij'', stelt Nederlof.

Wel dwand

Het OM is het ook niet eens met de interpretatie door de rechtbank van de filmbeelden die de zwemleraar maakte. De rechters concluderen dat slechts in drie situaties blijkt dat Benno L. meisjes dwong tot ontucht en dat in 37 gevallen geen sprake was van dwang.

''Wat moet je als slachtoffer méér doen dan wegzwemmen of je zwembroekje omhoog trekken om aan te geven dat je dit niet wilt?'', zei Nederlof daarover.

Lof

De advocaat van Benno L., Pieter van der Kruijs, toonde zich vol lof over het vonnis van de rechtbank. ''Dit vonnis is goed voor het geloof in een onafhankelijke rechtspraak'', aldus de strafpleiter.

''Deze rechtbank heeft zich niet mee laten slepen door wat er in de media is gezegd en wat in de huiskamer al was besloten. Dit is knap, genuanceerd werk. Petje af.''

Van der Kruijs meent dat het Openbaar Ministerie ''veel te hoog van de toren heeft geblazen''.

Onverantwoord

Vooral het feit dat het OM naast een celstraf van tien jaar ook tbs had geëist, terwijl de rapporterende gedragsdeskundigen dit niet hebben geadviseerd, acht de raadsman ''onverantwoord en niet erg geloofwaardig''.

Volgens Van der Kruijs kon de rechtbank niet anders dan die eis ''van tafel vegen''. ''Door extreem te eisen loop je veel risico'', aldus de advocaat.

Over het hoger beroep tegen het veroordelende vonnis, dat het OM vrijdag al aankondigde, kon Van der Kruijs zich vrijdag nog niet uitlaten. Benno L. is volgens de raadsman ''helemaal overdonderd'' door het vonnis.