AMSTERDAM - De zoekactie naar een vermiste matroos op zee is rond het middaguur stopgezet. Hij is zo goed als zeker dood. De bemanning van het schip waar hij werkte kan een inspectie verwachten.

De bemanning waarschuwden de kustwacht pas zo'n zeven uur na de vermissing van hun collega, per e-mail.

"De eerste uren dat iemand vermist wordt, zijn cruciaal", zegt een woordvoerder van de kustwacht. "Het is onbegrijpelijk dat we pas zo laat zijn ingelicht."

De bemanning zou het gemis van de matroos rond 22.00 uur hebben opgemerkt. Daarna is eerst het hele schip doorgespit. Toen de man niet werd gevonden, is de kustwacht rond 04.45 uur gewaarschuwd. Die zette een grote zoekactie op touw.

De kustwacht zocht met een reddingshelikopter en drie boten. De politie zette ook een helikopter en een boot in.

De zoekactie is opgegeven omdat het gebied waar de matroos kan zijn ieder uur groter wordt. Het schip was rond 20.15 uur vertrokken vanuit de containerterminal ECT in Rotterdam en was rond 22.00 uur zo'n twaalf kilometer uit de kust.