ARNHEM - Het gerechtshof in Arnhem heeft maandag drie mannen die te maken hadden met homo-escortbureau Best Boys uit Huissen bij Arnhem vrijgesproken van georganiseerde jongenshandel.

De drie mannen kregen wel straffen tot een jaar cel voor misbruik van jongens, het bezitten en vervaardigen van kinderporno en voor een paar incidentele gevallen van mensenhandel tussen 2000 en 2006.

Het gerechtshof stelt dat het Openbaar Ministerie (OM) last had van scoringsdrift in de zaak.

Justitie vervolgde de mannen omdat zij op enorme schaal minderjarige jongens zouden hebben geronseld, daarbij gebruikmakend van het legale homo-escortbureau Best Boys van de 47-jarige Huissense eigenaar.

Daar was echter geen onderbouwing voor. Eén getuige werden zelfs antwoorden in de mond gelegd, aldus het hof.

Verontrustend

Het hof vindt dat het onderzoek destijds onvoldoende professioneel is geweest en noemt dat verontrustend. In 2007 eiste justitie celstraffen van acht jaar tegen de vroegere Best Boys-eigenaar en zijn echtgenoot en zeven jaar tegen de escortchauffeur.

De rechtbank oordeelde daarop al dat er voor een criminele organisatie geen bewijs was en legde toen voor enkele gerelateerde zedendelicten met jonge jongens wel straffen op van 3,5 jaar en twee jaar.

Van deze feiten acht het hof, na extra onderzoek in hoger beroep, nog iets minder bewezen. Het weegt daarbij mee dat de mannen van meet af aan in de media in beeld kwamen als verdachten van enorme ronsel- en misbruikpraktijken.

Eigenaar

De eigenaar van Best Boys kreeg nu een jaar cel, na een eis van drie jaar en drie maanden. Zijn 32-jarige echtgenoot kreeg een taakstraf van 120 uur na een eis van 21 maanden cel.

De escortchauffeur (49) kreeg acht maanden cel na een strafeis van twee jaar. De laatste werd wederom vrijgesproken van ontucht met een neefje en een nichtje.