VEENDAM - Een brandweerman van het korps Veendam is maandagochtend om het leven gekomen bij een grote brand in een vestiging van winkelketen Scheer en Foppen in Veendam. Dat heeft de brandweer gemeld.

De man kwam samen met een collega onder een vallende muur terecht. Zijn collega raakte gewond.

De winkel bevindt zich in de Kerkstraat en grenst aan woningen. Enkele tientallen bewoners moesten hun huis verlaten. Ze zijn opgevangen in een hotel.

De brandweer kon niet voorkomen dat de brand oversloeg naar een snackbar, die inmiddels is afgebrand.

Omstreeks negen uur in de ochtend was de brand onder controle. De oorzaak is nog niet bekend.

In dezelfde nacht ontstond ook brand bij discotheek Zenyth, 200 meter verderop. Die bleek niet zo groot als gedacht en was snel onder controle. Of beide branden iets met elkaar te maken hebben, is nog niet duidelijk.

Verslagen

Het brandweerkorps en het bestuur van de gemeente Veendam hebben met verslagenheid gereageerd op het omkomen van de brandweerman. Dat zei burgemeester Ab Meijerman maandagochtend tijdens een persconferentie.

''Dit heeft een enorme impact'', aldus de burgemeester.

Het slachtoffer is een 44-jarige man uit Veendam. Hij was behalve bij de brandweer, ook werkzaam als ambtenaar bij de gemeente.