UTRECHT - Een rechter in de Verenigde Staten heeft beslist dat de ontvoerde Katja Leendertz uit Ede terug moet naar haar moeder in Nederland. Binnen tien dagen na de uitspraak, die op 3 maart werd gedaan, zou het 8-jarige meisje terug moeten zijn.

Dat heeft de advocaat van de moeder donderdagavond laten weten.

De vader nam zijn dochter op 27 mei 2009 onaangekondigd mee vanaf een schoolplein in Ede. De ontvoering leidde tot veel beroering. De politie verspreidde onmiddellijk een Amber Alert. Het meisje woont nu met haar vader in Amerika.

Volgens advocate Heleen Scheer staat de uitspraak los van een lopende zaak over het gezag over Katja in Nederland. Daarover loopt nog een procedure waardoor de kans bestaat ''in theorie'' dat Katja later alsnog weer terug zou moeten naar de VS.

Kinderontvoering

Volgens Scheer heeft de rechter nu duidelijk onomstotelijk bepaald dat er sprake is van kinderontvoering in de zin van het Haags Kinderontvoeringsverdrag.

De vader en moeder, die na een huwelijk van zeven jaar in 2007 officieel gescheiden zijn, voeren al enige tijd een juridische strijd. Eerder verzocht de moeder de rechtbank het ouderlijk gezag over het kind aan haar toe te wijzen. De vader deed onlangs hetzelfde in de VS, waar de rechter het gezag over Katja aan hem toewees.

Katja is in de Verenigde Staten geboren. Ze woonde sinds de scheiding van haar ouders met toestemming van haar vader in Nederland. Het meisje heeft net als haar moeder de Oekraïense nationaliteit.