TERSCHELLING - Patiënten op de Waddeneilanden die 's nachts acute hulp nodig hebben, kunnen over twee jaar sneller naar een ziekenhuis op het vasteland worden gebracht. Defensie zet daartoe vanaf 2012 andere helikopters in.

Dankzij deze NH-90-helikopter kan iemand binnen twintig minuten worden vervoerd. Dat is nu overdag ook al het geval.

Maar 's nachts hebben de huidige Agusta-helikopters van de zogeheten Search and Rescue-eenheid (SAR) meer tijd nodig en duurt het patiëntenvervoer een uur.

Weersomstandigheden

Alleen bij zeer extreme weersomstandigheden of als helikopters door een andere reden niet inzetbaar zijn, wordt een patiënt met de boot vervoerd, aldus een woordvoerster van Defensie.

Op Terschelling hebben diverse partijen woensdag hun handtekening gezet onder afspraken over het acute patiëntenvervoer vanaf de Waddeneilanden.

De nieuwe helikopters staan hiervoor straks dag en nacht klaar in Den Helder. Nu staan de SAR-toestellen, die in de afgelopen decennia circa 4500 patiënten hebben vervoerd, nog in Leeuwarden.