DEN HAAG - Het aantal Nederlanders van wie niets meer is vernomen sinds de aardbeving in Chili van zaterdag, is opgelopen tot 83.

Het gaat om 35 mensen die in Chili wonen en 48 Nederlandse toeristen. Tien van hen bevonden zich in of nabij de zwaar getroffen stad Concepción toen daar de zware beving toesloeg.

Dat maakte het ministerie van Buitenlandse Zaken maandag bekend. Het ministerie benadrukt dat ''er geen concrete aanwijzingen zijn dat het met de vermisten niet goed zou gaan''.

Sinds de natuurramp heeft het ministerie 239 meldingen van familieleden binnengekregen die niets meer hebben vernomen van hun verwanten in het Zuid-Amerikaanse land.

Bijstandsteam

Om de Nederlandse diplomatieke vertegenwoordiging in Chili te assisteren vertrekt een consulair bijstandsteam naar het land. Chili telt behalve een ambassade in Santiago nog acht consulaten in evenzoveel steden.

De aardbeving met een kracht van 8,8 op de schaal van Richter heeft aan zeker zevenhonderd mensen het leven gekost.