DEN HAAG - Nederland kent sinds 1 januari 431 gemeenten. Dat zijn er tien minder dan een jaar geleden. Oorzaak van de afname zijn vijf gemeentelijke herindelingen, waarbij vijftien gemeenten in Groningen, Limburg en Zuid-Holland waren betrokken.

Dat meldde het Centraal Bureau voor de Statistiek (CBS) maandag.

De gemeentelijke herindelingen zijn bedoeld om de bestuurskracht te versterken. Vooral plaatsen met weinig inwoners worden samengevoegd.

Tussen 1995 en 2009 daalde het aantal gemeenten met minder dan tienduizend inwoners van 224 naar 52. Het aantal gemeenten met twintigduizend tot vijftigduizend ingezetenen is sterk gegroeid.

De vijf nieuwe gemeenteraden worden maandag geïnstalleerd. In de gemeente Zuidplas (Zuid-Holland) komen twee leden van Rita Verdonks Trots op Nederland (TON).

Ferry van Wijnen en John Ooms bezetten de eerste twee raadszetels voor de nieuwe partij. Nieuwerkerk aan den IJssel, Moordrecht en Zevenhuizen/Moerkapelle zijn opgegaan in Zuidplas.