LONDEN - Schilder Vincent van Gogh heeft zijn oor eind 1888 afgesneden, omdat hij vreesde de emotionele en financiële steun van zijn broer te verliezen.

Theo had trouwplannen. Dat stelt de Britse wetenschapper Martin Baily in de januari-editie van het Britse blad The Art Newspaper, meldden Britse media zondag.

Van Gogh zou kort voor de zelfverminking per brief hebben vernomen dat Theo en zijn vriendin zich wilden verloven.

De envelop, met daarin de bewuste brief, zou Van Gogh vanwege de diepere betekenis hebben geschilderd in Stilleven rond een bord met uien uit januari 1889, dat hij kort na de verminking afmaakte.

Kröller-Möllermuseum

Baily onderzocht minutieus het schilderij, dat in bezit is van het Kröller-Möllermuseum in Otterlo. Op de envelop staat het nummer 67 in een cirkel.

Dit was de officiële poststempel van een postkantoor in Place des Abbesses, vlakbij het appartement van broer Theo in Montmartre in Parijs.