PAU - Een Griekse en twee Franse speleologen zijn er zaterdag in geslaagd zich te bevrijden uit een Zuid-Franse grot waarin zij drie dagen hadden vastgezeten.

Eerder zaterdag waren nog gespecialiseerde duikers ingezet om het trio te bereiken.

De onderzoekers waren bezig op zevenhonderd meter diepte onder de Pyreneeën een kloof in kaart te brengen toen woensdag door een plotselinge stijging van het waterpeil de enige uitgang werd geblokkeerd.

Doordat het water zaterdag weer zakte, konden ze terug naar hun basiskamp.

Ongeveer twintig reddingswerkers waren ingezet. Een leider van de reddingspoging had zaterdagavond nog de verwachting geuit dat het drietal op zijn vroegst zondagavond kon worden bevrijd.