ROTTERDAM - De rechtbank in Rotterdam heeft de moeder en de stiefvader van een peuter uit Hellevoetsluis dinsdag veroordeeld tot gevangenisstraffen van twaalf jaar.

De rechtbank acht bewezen dat zij verantwoordelijk zijn voor de zware mishandeling en de dood van het meisje.

Het Openbaar Ministerie (OM) had tegen beiden eveneens twaalf jaar celstraf geëist. Het meisje, Cerise, werd enkele maanden lang mishandeld en is op 6 maart 2008 verdronken of gesmoord.

Mishandeling

De rechtbank achtte moord niet wettelijk bewezen. De moeder, Michelle de F. en haar partner, Johnny R., zijn in gelijke mate verantwoordelijk voor mishandeling en de dood van meisje, aldus de rechtbank.

Het kind bezweek uiteindelijk als gevolg van een zuurstoftekort nadat mond en neus langdurig waren dichtgehouden.

Persoonlijkheidsstoornis

De vrouw en haar vaak agressieve partner hadden het kind herhaaldelijk mishandeld. Deskundigen constateerden bij beiden persoonlijkheidsstoornissen. De verdachten hebben voor de rechtbank mishandeling ontkend.

Zij stelden dat er sprake was van een medische oorzaak. Deskundigen sloten echter uit dat Cerise is overleden aan de gevolgen van bijvoorbeeld epilepsie of een bloedstollingsstoornis. De rechtbank steunde die opvatting.