Farmacieconcern Allergan heeft afgelopen kwartaal dieprode cijfers geschreven. Dat komt omdat miljarden zijn afgeschreven vanwege een verloren patentzaak rond het middel Restasis.

Daardoor dreigen andere farmaceuten een goedkoper concurrerend medicijn op de markt te kunnen brengen.

Restasis is een middel tegen droge ogen. Concurrenten van Allergan waren naar de rechter gestapt om de bijbehorende patenten aan te vechten.

Allergan probeerde dat vervolgens te omzeilen door de rechten over te doen aan een indianenstam. Via een licentieregeling zou de farmaceut zo zijn monopoliepositie kunnen behouden. Maar een rechter in Texas verklaarde de patenten later helemaal ongeldig.

Allergan heeft al beroep aangetekend tegen de uitspraak, maar het bedrijf is wel genoodzaakt 3,2 miljard dollar af te schrijven. Het operationele verlies loopt hierdoor op tot dik 4 miljard dollar, van een min van ruim 266 miljoen dollar in het derde kwartaal vorig jaar.

Allergan liet wel stevige groei zien. De omzet van het bedrijf dat Botox als bekendste product heeft dikte met 11 procent aan tot ruim 4 miljard dollar.