Speelgoedproducent LEGO schrapt wereldwijd 1400 banen, op een totaal van 18.200. De onderneming heeft een teleurstellend halfjaar achter de rug waarin de omzet en winst zijn gedaald.

Nog dit jaar moet de reorganisatie grotendeels zijn afgerond.

Het Deense bedrijf maakte de afgelopen jaren juist een sterke omzetgroei door, mede doordat het zijn traditionele bouwsteentjes wist te combineren met nieuwe technologie. Waar Lego in 2003 nog op de rand van de afgrond balanceerde, behoort het nu tot de grootste speelgoedfabrikanten ter wereld.

Door meer dan tien jaar van onafgebroken groei is evenwel ook de organisatie geleidelijk aan groter en logger geworden, aldus voorzitter Jørgen Vig Knudstorp. ''Dat maakt het nu moeilijker voor ons om verder te groeien. Daarom hebben we op de resetknop gedrukt.''

Kleiner en eenvoudiger

De nieuwe organisatie moet kleiner en eenvoudiger worden. Tegelijkertijd gaat Lego zijn strategie voor productontwikkeling en marketing tegen het licht houden. Het bedrijf belooft werknemers die hun baan verliezen een passende vertrekregeling en hulp bij het vinden van ander werk.

De omzet ging in de eerste helft van 2017 met 5 procent omlaag naar 14,9 miljard Deense kroon (2 miljard euro). Met name in de Verenigde Staten en Europa stonden de verkopen onder druk, terwijl China nog altijd een dubbelcijferige groei liet zien. De nettowinst daalde met 3 procent tot 3,4 miljard kroon.

Films

Waar Lego de afgelopen jaren vaak met succes inhaakte op bijvoorbeeld populaire tekenfilms, wist het ditmaal geen munt te slaan uit de eigen filmhit Lego Batman. De film zelf scoorde goed maar de verkoop van de bijbehorende bouwdozen rond de superheld viel tegen.

Ook de speelsets rond Star Wars liepen in de eerste jaarhelft minder goed dan voorheen. Klassieke reeksen als Lego City, Friends, Duplo en Technic daarentegen bleven wel sterk presteren.

Lego maakte vorige maand het vertrek bekend van topman Bali Padda (61). De Brit had nog maar acht maanden de leiding bij de speelgoedmaker. Zijn opvolger is de tien jaar jongere Deen Niels Christiansen.