RB voert vergaande onderhandelingen over een miljardenovername van babyvoedingmaker Mead Johnson Nutrition.

De Britse producent van medicijnen, schoonmaakmiddelen en drogisterijartikelen is bereid 90 dollar per aandeel neer te tellen voor het Amerikaanse concern. Dat komt neer op omgerekend ruim 15 miljard euro.

De stap is opmerkelijk. Mead Johnson wordt weliswaar al jaren door analisten als interessante overnameprooi gezien, maar bij die speculaties werd altijd uitgegaan van grote voedingsconcerns als Danone en Nestlé als meest voor de hand liggende potentiële kopers.

Voor RB, het voormalige Reckitt Benckiser, zou het inlijven van Mead Johnson een duidelijke uitbreiding van het assortiment betekenen. Op het gebied van babyvoeding valt volgens kenners veel groei te behalen, vooral in China en in Zuidoost-Azië.