Sigarettenfabrikant British American Tobacco (BAT), bekend van merken als Lucky Strike, Pall Mall en Dunhill, heeft interesse in een overname van branchegenoot Imperial Tobacco.

 Dat meldde de website Alphaville van zakenkrant Financial Times op basis van geruchten in de markt.

Imperial, producent van onder meer Gauloises, Davidoff, Drum en Van Nelle, heeft een beurswaarde van circa 35 miljard pond (50 miljard euro).

BAT zou bezig zijn de financiering voor de overname klaar te zetten, maar nog geen bod hebben gedaan. Het is ook mogelijk dat het bedrijf helemaal afziet van een bod op Imperial, aldus de berichten.

Op de beurs in Londen steeg het aandeel Imperial vrijdag naar een record dankzij de overnamegeruchten.