In Japan heeft het eerste passagiersvliegtuig van Mitsubishi woensdag een testvlucht van een uur gemaakt. 

Het is voor het eerst in vijftig jaar dat een Japanse fabrikant een passagiersvliegtuig maakt. De Mitsubishi Regional Jet (MRJ) telt honderd stoelen en moet worden ingezet voor regionale vluchten.

Mitsubishi wil met het nieuwe toestel de strijd aangaan met het Canadese Bombardier, de op een na grootste leverancier van kleine passagiersvliegtuigen na het Braziliaanse Embraer. Mitsubishi heeft al 223 orders voor de MRJ. De eerste vliegtuigen worden naar verwachting in juni 2017 geleverd. Het toestel kost 47 miljoen dollar (43,7 miljoen euro).

Het laatste toestel uit Japan was de NAMC YS-11, dat door een consortium van bedrijven werd gemaakt. Van dat type vliegtuig zijn er slechts 182 gemaakt.