BHP Billiton delfde in het derde kwartaal meer ijzererts dan een jaar eerder, ondanks de door overaanbod fors gedaalde prijs van de ijzergrondstof. 

De grootste mijnbouwer ter wereld treedt daarmee in de voetsporen van branchegenoten Rio Tinto en Vale.

De ijzerertsproductie nam met 7 procent toe tot 61,3 miljoen ton. De prijs van ijzererts is ten opzichte van een piek in 2011 met meer dan 70 procent gedaald, vooral door een afkoeling van de Chinese economie.

De Australische overheid voorspelde dat de prijzen van ijzererts en andere delfstoffen in 2016 verder zullen dalen, gevolgd door een geleidelijk herstel in de jaren tot 2020. Dit jaar zal de prijs van een ton ijzererts uitkomen op een gemiddelde van 53 dollar. Volgend jaar wordt een prijsniveau van 51 dollar voorzien, waarna een stijgende lijn wordt verwacht naar 75 dollar in 2020.