Vliegtuigbouwer Airbus heeft een miljardenorder binnengesleept van de Chinese leasemaatschappij CAS. 

Het gaat om 45 toestellen van het type A330, plus een optie op nog eens dertig exemplaren.

De koopovereenkomst is dinsdag getekend in Parijs, in het bijzijn van de Chinese premier Li Keqiang en zijn Franse ambtgenoot Manuel Valls. De totale waarde van de bestelling kan op basis van de officiële prijslijst van Airbus oplopen tot zo'n 18 miljard dollar (16 miljard euro).

De A330 is een groot, tweemotorig vliegtuig dat geschikt is voor vluchten over lange afstanden. Het toestel kan plaats bieden aan tussen 250 en 440 passagiers, afhankelijk van de precieze uitvoering en de stoelindeling.