De Nord Stream-gaspijpleiding die loopt van Rusland via de Baltische Zee naar Europa zal worden uitgebreid met twee nieuwe leidingen, bovenop de twee bestaande leidingen. 

Dat werd donderdag gemeld door het consortium van bedrijven dat betrokken is bij het project op een economisch forum in Sint-Petersburg.

Door de uitbreiding wordt de capaciteit met 55 miljard kubieke meter gas per jaar vergroot. Eind 2011 werd Nord Stream officieel in gebruik genomen.

Bij het project zijn het Russische staatsgasconcern Gazprom, oliebedrijf Shell, het Oostenrijkse OMV en het Duitse energieconcern E.ON betrokken. De pijpleidingen van Nord Stream hebben een lengte van 1224 kilometer en lopen deels over land en deels onder het water van de Baltische Zee.

Nederland kan dankzij de aanvoer uit de Nord Stream-pijpleiding een belangrijk aardgasland blijven binnen Europa. Nederland wil als 'gasrotonde' volop gas importeren, dat ondergronds opslaan en vervolgens van daaruit exporteren.