Shell wil in de zomer van dit jaar en volgend jaar boorwerkzaamheden uitvoeren in de Chukchi Zee bij Alaska.

Dat zegt bestuursvoorzitter Ben van Beurden dinsdag tijdens de algemene aandeelhoudersvergadering van het energieconcern.

Van Beurden is tevreden met de recent verkregen toestemming van de Amerikaanse autoriteiten voor de boringen, maar zegt tegelijkertijd dat er van enkele instanties nog goedkeuring nodig is.

Shell zelf is er, na voorbereidingen in de afgelopen twee jaar, volgens de topman klaar voor. Hij wijst onder meer op een succesvolle test met een zogeheten spill-containment system. Daarmee kunnen eventuele lekkages bestreden worden.

De vorige boorcampagne van Shell in de regio, in 2012, verliep rampzalig. Milieugroeperingen, waaronder Greenpeace, zouden dan ook het liefst zien dat Shell afziet van boorwerkzaamheden in het poolgebied.

In de afgelopen weken hebben zich ongeveer tweehonderd demonstranten verzameld in de haven van Seattle, waar Shell materieel verzamelt.