Het handelstekort van de Verenigde Staten is in maart met ruim 40 procent aangezwollen tot 51,4 miljard dollar.

Dat maakt het Amerikaanse ministerie van Handel dinsdag bekend.

Daarmee was het tekort veel groter dan economen voorspelden. Zij rekenden in doorsnee op een min van 41,7 miljard dollar.

Volgens een nieuwe schatting overtrof de waarde van de Amerikaanse import die van de export in februari met 35,9 miljard dollar. Dat was een half miljard meer dan eerder gemeld.