De Europese Centrale Bank (ECB) is niet bevoegd om te eisen dat zogenoemde clearinghuizen in een euroland gevestigd moeten zijn.

Dat heeft het Gerecht van de Europese Unie woensdag bepaald. 

Een clearinghuis wikkelt als centrale partij transacties af tussen financiële instellingen. De ECB stelde eerder dat partijen die dagelijks voor meer dan 5 miljard aan transacties in euro's afhandelen, gevestigd moeten zijn in een lidstaat van de eurozone.

Het Gerecht oordeelt dat die vereiste verder gaat dan louter toezicht en dat het neerkomt op een regulering van de activiteit van de betreffende tegenpartij. Bovendien is de centrale bank niet bevoegd om de 'effectenverrekeningssystemen' te reguleren ''aangezien haar bevoegdheid beperkt is tot het betalingsverkeer''.

De uitspraak is een overwinning voor het Verenigd Koninkrijk, waar veel clearinghuizen zijn gevestigd. Daar worden transacties op de financiële markten administratief afgewikkeld. Het Verenigd Koninkrijk heeft nog twee vergelijkbare zaken lopen bij hetzelfde Gerecht.