Toyota heeft voor het eerst een westerse vrouw en een westerse man benoemd op topfuncties. Didier Leroy wordt beloond voor het op de rit zetten van de Europese activiteiten, waar hij in 2010 de leiding over kreeg.

Leroy, die de eerste niet-Japanse 'vice-president' wordt, wist forse verliezen in Europa om te buigen naar winst.

Toyota, dat woensdag diverse benoemingen bekendmaakte, geeft Julie Hamp wereldwijd de leiding over de afdeling communicatie. Hamp, die tot nu toe verantwoordelijk was voor de communicatie rond de Noord-Amerikaanse activiteiten, wordt daarmee de eerste niet-Japanse directeur.

Toyota geeft met de benoemingen gehoor aan de roep van premier Shinzo Abe om meer buitenlandse en meer vrouwelijke bestuurders. Abe wil dat in 2020 een derde van de managementfuncties wordt uitgeoefend door vrouwen of buitenlanders. Vorig jaar was dat ruwweg 8 procent, tegen bijvoorbeeld 40 procent in de VS.

Het concern telt in totaal zes 'vice-presidents' die hiërarchisch één treetje onder de absolute top staan. Julie Hamp klimt in haar nieuwe functie tot vijf sporten onder bestuursvoorzitter Akio Toyoda.

In de Noord-Amerikaanse organisatie was er nog een primeur. Sandra Phillips is als eerste zwarte vrouw benoemd tot hoofd juridische zaken. Ze is pas sinds 2012 in dienst bij Toyota, na onder meer gewerkt te hebben bij advocatenkantoren en bij farmaceut Pfizer.