Er komt geen fusie tussen het Franse telecombedrijf Orange en de Italiaanse branchegenoot Telecom Italia. Dat zei topman Stéphane Richard van Orange dinsdag.

Daarmee neemt hij afstand van recente uitspraken, waarbij hij wel hintte op een samensmelting tussen de bedrijven.

Richard liet zondag in de Franse krant Journal du Dimanche optekenen dat een samenwerking tussen Orange en Telecom Italia goed zou zijn voor de Europese consolidatie en dat eerste gedachtewisselingen over een samensmelting reeds zijn gevoerd.

Richard verwees een fusie dinsdag echter naar het rijk der fabelen. Wel herhaalde hij zijn boodschap dat de Europese telecommarkt consolidatie nodig heeft. Orange heeft echter zijn eigen groeistrategie, zo benadrukte hij.

Overigens zou een fusie allesbehalve vanzelfsprekend zijn geweest. Onder meer zou de samensmelting nog de goedkeuring moeten krijgen van de Franse staat, die grootaandeelhouder is in Orange. Daarnaast dicht Italië veel strategische belangen toe aan bezittingen op de telecommarkt.