Oliebedrijf Shell heeft het gesprek met de Amerikaanse vakbond United Steelworkers Union, dat voor komende woensdag op de rol staat, op scherp gezet.

Het bedrijf kondigde plannen aan om zijn op een na grootste raffinaderij in de Verenigde Staten te laten draaien met personeel dat niet bij een bond is aangesloten.

Shell heeft naar eigen zeggen halverwege de zomer voldoende mensen opgeleid om 'Deer Park', dat 327.000 vaten per dag produceert, volledig te laten draaien.

Vakbondsleden van USW gingen op 1 februari in staking. Die staking treft nu twaalf raffinaderijen in de VS, die goed zijn voor 20 procent van de totale productiecapaciteit in het land.

Shell voert de gesprekken met de vakbond namens de grote oliemaatschappijen zoals ExxonMobil en Chevron.