Het Duitse farmacie- en chemiebedrijf Merck heeft zijn omzet vorig jaar sterker zien groeien dan het onlangs zelf voorspelde.

Ook het bedrijfsresultaat ging aanzienlijk vooruit, vooral dankzij de vraag naar chemicaliën die gebruikt worden in de medische sector en naar zijn behandelingsmiddel tegen kanker.

Merck meldde dinsdag verkopen ter waarde van 11,3 miljard euro over 2014, waar eerder opbrengsten van 11 tot 11,2 miljard euro werden voorspeld.

De omzet was vorig jaar 5,5 procent groter dan in 2013. Het bedrijfsresultaat (ebit) steeg met ruim 9 procent naar 1,8 miljard euro. De nettowinst zakte met bijna 4 procent naar 1,2 miljard euro.

Het concern, dat vorig jaar voor ruim 13 miljard euro het chemiebedrijf Sigma-Aldrich kocht, verwacht in 2015 een bescheiden autonome groei van de verkopen. De groei op eigen kracht bedroeg vorig jaar 4 procent.