Het Australische mijnbouwbedrijf BHP Billiton snijdt dieper in zijn investeringen.

Dat maakte het concern dinsdag bekend bij de bekendmaking van zijn halfjaarcijfers. De stap is onder meer ingegeven door gekelderde prijzen voor grondstoffen zoals ijzererts.

De investeringen gaan in het huidige boekjaar, dat loopt tot en met juni, naar het laagste niveau sinds 2010. Dat is concreet een begroting van 12,6 miljard dollar (ruim 11 miljard euro), 15 procent minder dan de eerdere prognose. Voor het boekjaar 2016 is het investeringsbudget ook naar beneden toe bijgesteld, tot 10,8 miljard dollar.

BHP behaalde de afgelopen zes maanden een onderliggende winst van 5,4 miljard dollar. Daarmee deed de grootste mijnbouwer ter wereld het beter dan analisten hadden voorzien. Zij rekenden in doorsnee op 4,9 miljard dollar.