De Amerikaanse farmaceut Eli Lilly heeft in het afgelopen kwartaal de omzet zien dalen vanwege druk op de verkoop van belangrijke medicijnen, door het verlopen van patentbescherming. 

Dat maakte Eli Lilly vrijdag bekend.

De omzet zakte in het vierde kwartaal van 2014 met 12 procent tot 5,1 miljard dollar (4,5 miljard euro) in vergelijking met een jaar eerder.

Eli Lilly raakte zijn patentbescherming in de Verenigde Staten op het antidepressiemiddel Cymbalta en het medicijn tegen osteoporose Evista kwijt, waardoor het bedrijf last had van concurrentie van goedkope namaakproducten. Daarnaast kampte de onderneming met negatieve wisselkoerseffecten door de sterke dollar.

De nettowinst ging met 41 procent omlaag naar 428,5 miljoen dollar. Het bedrijf handhaafde zijn winstverwachting voor 2015.