Topman Brian Stockton vertrekt per direct bij de Amerikaanse speelgoedfabrikant Mattel. Dat maakte het bedrijf achter merken als Barbie, Hot Wheels en Fisher-Price maandag bekend.

Stockton wordt voorlopig opgevolgd door medebestuurder Christopher Sinclair. De reden van zijn vertrek werd niet genoemd, maar Mattel kampt al geruime tijd met tegenvallende resultaten.

Uit voorlopige cijfers die maandag werden gepubliceerd, blijkt dat Mattel in 2014 de omzet met 7 procent heeft zien afkalven tot 6 miljard dollar (5,3 miljard euro). Dat kwam niet alleen door de nadelige gevolgen van de dure dollar, maar ook door een lagere vraag naar bijvoorbeeld Barbiepoppen. Ook in het voor speelgoedmakers cruciale vierde kwartaal viel de omzet flink terug.

Mattel was tot vorig jaar de grootste speelgoedfabrikant ter wereld, maar werd halverwege het afgelopen jaar afgelost door Lego. In een poging mee te kunnen met de sterke groei van zijn Deense concurrent, nam het Amerikaanse bedrijf vorig jaar het Canadese Mega Brands over, dat eveneens bouwsteentjes produceert.

Voorlopig leidt de aankoop van de flink minder winstgevende branchegenoot echter tot forse eenmalige kosten. Mede daardoor kelderde de nettowinst over heel 2014 tot 499 miljoen dollar. Een jaar eerder hield Mattel onder de streep nog 904 miljoen dollar over. De definitieve jaarcijfers worden later deze week gepubliceerd.