De Amerikaanse luchtvaartmaatschappij United Airlines (UAL) heeft de nettowinst afgelopen jaar zo goed als verdubbeld tot 1,1 miljard dollar (970 miljoen euro). 

Het bedrijf profiteerde onder meer van fiks lagere olieprijzen, zo maakte moederbedrijf United Continental Holdings donderdag bekend.

De brandstofrekening, goed voor een derde van de totale kosten, viel vorig jaar ruim 5 procent lager uit dan in 2013. In het vierde kwartaal was UAL zelfs bijna 15 procent minder kwijt aan kerosine dan een jaar eerder. Het bedrijf behaalde over heel 2014 een omzet van 26,8 miljard dollar, 3 procent meer dan in het voorgaande jaar.

De keerzijde van de dalende olieprijs is dat brandstofopties, waarmee luchtvaartmaatschappijen zich doorgaans indekken tegen prijsschommelingen, fors minder waard worden.

Dat leidde voor UAL tot forse afschrijvingen in het vierde kwartaal. Ook exclusief die afboeking en andere eenmalige posten viel de winst lager uit dan analisten gemiddeld hadden voorspeld.