De casino's in het Chinese gokparadijs Macau hebben hun omzet vorig jaar voor het eerst zien dalen. 

De anti-corruptiecampagne van de Chinese overheid schrikt steeds meer rijke gokkers af, waardoor de vooruitzichten voor 's werelds grootste gokcentrum voorlopig moeilijk blijven.

De casino's in de speciale administratieve regio van China brachten vorig jaar met omgerekend 36,5 miljard euro bijna 3 procent minder op dan in 2013. Daarmee kwam een einde aan elf jaar van onafgebroken groei. Vooral in de tweede helft van 2014 liep de omzet stevig terug. In december lagen de opbrengsten ruim 30 procent lager dan een jaar eerder en 40 procent onder de piek die in februari nog werd bereikt.

Hoogtijdagen

''De hoogtijdagen zijn voorbij'', zei een analist van de Britse bank Standard Chartered tegen persbureau Bloomberg. ''De strijd tegen corruptie is niet alleen iets voor de korte termijn.'' Hij wees er daarbij op dat er steeds scherper wordt gelet op de geldstromen tussen China en de voormalige Portugese kolonie.

De Chinese president Xi Jinping riep Macau onlangs op minder afhankelijk te worden van zijn casino's, die nu nog goed zijn voor 80 procent van de opbrengsten van de plaatselijke overheid. In zijn ogen moet Macau een bredere aantrekkingskracht voor toeristen krijgen.