Idemitsu Kosan, de op een na grootste olieraffineerder van Japan, onderhandelt over een mogelijke overname van branchegenoot Showa Shell. 

Dat schrijft The Wall Street Journal zaterdag. Het kleinere Showa Shell exploiteert drie raffinaderijen en is voor circa 33 procent in handen van Royal Dutch Shell.

Idemitsu zegt ook met andere partijen in onderhandeling te zijn. Daarnaast is een buy-out niet de enige optie, aldus het concern.

De vraag naar olie in Japan staat de laatste tijd onder druk. De Japanse overheid heeft oliebedrijven daarom opgeroepen hun activiteiten meer samen te voegen.

Een woordvoerster van Shell in Nederland wilde zaterdag geen commentaar geven op de ,,geruchten''. Shell-topman Ben van Beurden heeft eerder wel aangegeven komende periode alle bedrijfsonderdelen van Shell tegen het licht te houden.