De rentes op Zuid-Europese staatsleningen zijn maandag gedaald tot historisch lage niveaus. Beleggers speculeren erop dat de Europese Centrale Bank (ECB) uiteindelijk ook staatspapier gaat opkopen om de inflatie en economische groei in de eurozone aan te jagen.

ECB-president Mario Draghi zei vrijdag dat de zorgen over de lage inflatie zijn toegenomen. 

Hij beloofde dat de centrale bank alles in het werk stelt om te voorkomen dat de doelstelling van net geen 2 procent geldontwaarding buiten beeld raakt. Dat werd door de financiële markten opgevat als een voorbode van ingrijpendere maatregelen dan de ECB tot dusver heeft aangekondigd.

Spanje

De rente op tienjarige Spaanse staatsleningen kwam maandag voor het eerst onder de 2 procent. Die op vergelijkbare Italiaanse leningen stond daar net boven, maar eveneens op een historisch laag niveau.

Tijdens de schuldencrisis liepen de rentes voor beide landen nog gevaarlijk hoog op, omdat beleggers er minder vertrouwen in hadden dat Spanje en Italië aan hun verplichtingen konden blijven voldoen.

Verlichting 

Ook toen was het Draghi die voor verlichting zorgde. Zijn belofte in de zomer van 2012 om te doen wat nodig was om de euro te redden, leidde tot een afname van de spanningen rond de staatsfinanciën van de Zuid-Europese landen. De rentes op staatsobligaties zijn daardoor sindsdien sterk gedaald.

De rente op Nederlandse tienjaarsleningen stond maandag aan het einde van de ochtend op iets meer dan 0,9 procent. Ook dat is dicht bij het laagste niveau ooit.

Oneens

Binnen de ECB is er geen eensgezindheid om de inflatie verder te bestrijden met het opkopen van staatsleningen. Duitsland vreest dat deze operatie, ook wel kwantitatieve verruiming genoemd, de prikkel wegneemt om te hervormen en te bezuinigen.

Vooral de Zuid-Europese landen kampen met hoge schulden, de Duitsers willen dat begrotingsdiscipline vanuit deze landen zelf komt. 

Volgens Knot is er vanuit de Europese regeringen geen behoefte voor deze maatregel omdat zij al goedkoop geld kunnen lenen. Hij staat hier "redelijk sceptisch" tegenover. 

Wat moet u weten over kwantitatieve verruiming | De gevaren van deflatie