Het Australische mijnbouwconcern BHP Billiton zet zijn investeringen de komende jaren op een fors lager pitje. 

Ook moet het bedrijf de kosten verder omlaag brengen om de stevige prijsdalingen op de grondstoffenmarkt het hoofd te kunnen bieden. Dat heeft topman Andrew Mackenzie maandag gezegd.

De investeringen in het lopende boekjaar, dat nog loopt tot en met juni, zullen uitkomen op 14,2 miljard dollar (11,5 miljard euro), waar het bedrijf eerder nog uitging van 14,8 miljard dollar.

Het boekjaar daarna dalen de uitgaven aan projecten en het zoeken naar grondstoffen naar zo'n 13 miljard dollar. In 2012 lagen de investeringen nog op 22,7 miljard dollar.

De afremmende groei van de wereldeconomie heeft de prijzen van grondstoffen, zoals ijzererts, flink onder druk gezet. BHP moet de kosten daaraan aanpassen door efficiënter te werken, aldus Mackenzie.