Het Duitse farmacie- en chemiebedrijf Merck heeft zijn omzetverwachting voor het hele jaar verhoogd als gevolg van het succes van Rebif, een medicijn tegen multiple sclerose. Dat maakte het concern donderdag bekend.

Merck verwacht voor heel 2014 nu een omzet van 11 tot 11,2 miljard euro. Eerder dit jaar dachten de Duitsers nog dat de verkopen tussen 10,9 en 11,1 miljard euro uit zouden komen. De omzet voor Rebif, dat in 2013 goed was voor 17 procent van de totaalomzet, steeg in het derde kwartaal met 1,3 procent tot 466 miljoen euro.

Merck lijkt zich steeds meer los te maken van de farmaciesector. Het concern heeft in meer dan tien jaar geen nieuw medicijn op de markt gebracht. Daarnaast kocht het onlangs voor 13,1 miljard euro het chemiebedrijf Sigma-Aldrich, dat chemicaliën maakt die gebruikt worden in de medische sector.