De Amerikaanse farmaceut AbbVie en zijn Ierse branchegenoot Shire hebben het overnameproces formeel stopgezet. Dat lieten de twee bedrijven dinsdag weten.

AbbVie was van plan Shire over te nemen voor 55 miljard dollar (43,5 miljard euro). De Amerikanen wilden daarmee profiteren van het gunstige belastingklimaat waar Shire met zijn hoofdkantoor in Ierland onder valt.

Maar door een wijziging in de Amerikaanse belastingwet, die moet voorkomen dat grote concerns naar het buitenland blijven verhuizen om daar te profiteren van een vriendelijker belastingklimaat, liet het bestuur van AbbVie al eerder weten het eigen bod niet meer te steunen.

Door het formeel stopzetten van de transactie zal AbbVie een zogenoemde breakup-fee van ruim 1,6 miljard dollar betalen aan Shire. AbbVie liet in een afzonderlijke persverklaring weten eigen aandelen in te gaan kopen en het dividend te verhogen. Shire gaf aan dat zijn activiteiten ''een robuust momentum'' bezitten.