De Europese vliegtuigbouwer Airbus gaat de Amerikaanse miljardair Robert Bass helpen bij de ontwikkeling van een supersonisch zakenvliegtuig, dat in 2021 klaar moet zijn. Dat werd maandag bekendgemaakt.

Airbus zal technische steun bieden aan Aerion, het bedrijf van Bass, in ruil voor technologie om luchtweerstand op hoge snelheden te verminderen.

Het toestel moet het eerste zakenvliegtuig worden dat sneller vliegt dan het geluid. Het in 2002 opgerichte Aerion spreekt van een ''enorme stap voorwaarts'' voor het project door de samenwerking met Airbus. De eerste vlucht moet eind 2019 plaatsvinden.

Het zakentoestel, de AS2, zal volgens Aerion meer dan 100.000 dollar (78.000 euro) gaan kosten en het bedrijf uit Nevada verwacht over een periode van 6 jaar ongeveer 600 vliegtuigen te kunnen verkopen.