Unilever zal dieper in zijn Europese personeelsbestand snijden als de economie verslechtert. Dat zei bestuursvoorzitter Paul Polman in een zaterdag gepubliceerd interview met het Duitse blad Wirtschaftswoche.

''Als markten niet meer groeien, zoals in Europa, omdat mensen minder te besteden hebben, moeten we toch manieren vinden om onze producten te verkopen'', aldus de topman. ''Dat betekent snijden in de kosten en wellicht het sluiten van fabrieken die niet langer rendabel zijn.'' Polman benadrukte dat de huidige economische situatie geen acute aanleiding is om verder in te grijpen.

De bestuursvoorzitter zei verder dat Unilever zich blijft richten op duurzaamheid. Momenteel produceert 75 procent van de fabrieken van het was- en voedingsmiddelenconcern geen afval meer en in Europa draaien ze alleen op milieuvriendelijke energiebronnen. Binnen 6 jaar wil het bedrijf alle grondstoffen kopen uit duurzame bronnen.