Europese luchtvaartmaatschappijen moeten ophouden hun Arabische concurrenten van oneerlijke concurrentie te betichten en eens wat kritischer naar hun eigen verleden kijken.

Dat heeft topman James Hogan van Etihad Airways, een samenwerkingspartner van Air France-KLM, donderdag gezegd in Wenen.

Het staatsbedrijf uit Abu Dhabi heeft de laatste tijd een reeks belangen opgebouwd in Europese branchegenoten. Concurrenten als Lufthansa waarschuwen al geruime tijd voor wat zij oneerlijke concurrentie noemen. Ook de Europese Commissie sprak in april haar zorgen hierover uit.

Hogan ontkende dat Etihad wordt voorgetrokken. ''Wij hebben een startkapitaal gekregen, net als elke luchtvaartmaatschappij, maar we ontvangen geen subsidies, geen gratis brandstof en geen korting op luchthaventarieven.''

Veel Europese bedrijven daarentegen zijn volgens de topman wel jarenlang met staatssteun op de been gehouden.