China staat vanaf donderdag de directe handel in de Chinese yuan en de Britse pond toe. Dat meldt de Chinese centrale bank woensdag.

Daarmee wordt de pond de vijfde munt waarin directe handel met de yuan mogelijk is. Eerder opende China al de markt voor de Amerikaanse, Australische en Nieuw-Zeelandse dollar en de Japanse yen.

De centrale bank sprak van een ''belangrijke stap'', die de kosten van transacties tussen China en Groot-Brittannië zal verlagen.

De Chinese premier Li Keqiang bezoekt momenteel Groot-Brittannië en gaf daarbij dinsdag aan de handel tussen beide landen te willen vergroten tot circa 100 miljard dollar aan het einde van volgend jaar.

Volgens de Britse premier David Cameron zijn tijdens het bezoek van Li al handelsovereenkomsten ter waarde van 14 miljard pond (17,5 miljard euro) getekend.