Tyson Foods heeft een overnamestrijd rond levensmiddelenfabrikant Hillshire Brands ontketend door donderdag een bod op dat bedrijf uit te brengen van 6,8 miljard dollar (5 miljard euro).

Afgelopen dinsdag benaderde kippenproducent Pilgrim's Pride Hillshire met een bod van 45 dollar per aandeel ofwel 6,4 miljard dollar in totaal.

Tyson, de op een na grootste varkensvleesfabrikant van de VS, biedt 50 dollar per aandeel Hillshire. Het bedrijf heeft de financiering van de beoogde overname afgesloten bij Morgan Stanley. Hillshire komt voort uit Sara Lee na de afsplitsing van koffie- en theebedrijf Douwe Egberts in 2012.

Hillshire werkt al enige tijd aan de overname van branchegenoot Pinnacle Foods voor 6,6 miljard dollar. Tyson stelde donderdag dat zijn bod op Hillshire afhankelijk is van het staken van de poging om Pinnacle in te lijven.